I dag är handel med kryptovalutor någonting som många sysslar med på ett eller annat sätt, och det är ännu fler som håller ett nyfiken öga på marknaden. Sedan Bitcoin lanserades 2010 är det en hel del som har gjort sig en förmögenhet på att handla med den digitala valutan. Även de som gett sig in i kryptons värld på senare år har kunnat se värdet på flera av valutorna stiga till oanade höjder. Men det är inte riktigt alla som har sett på Bitcoins framfart enbart med glädje.

Det finns nämligen en hel del där ute som innehar stora mängder Bitcoin, men som inte kan komma åt dem. En av dessa personer som det har rapporterats mycket om den senaste tiden är Stefan Thomas. Han äger över 7 000 Bitcoins – men kan inte komma åt dem.  

Och snart kan de vara förlorade för alltid.

Miljarder som kan gå upp i rök

Vi är många som önskar att vi insåg Bitcoins potential i ett tidigt stadie, med tanke på de digitala myntens skyhöga värde. Men oavsett om man tror att den här typen av digitala valutor kommer att sjunka eller öka i värde framöver så går det att tjäna på värdeutvecklingen med hjälp av CFD-handel – ett tradingsystem där man förenklat enkelt satsar på att värdet kommer att gå upp eller ner. Vad som i princip är säkert är att alla som har en betydande mängd Bitcoins sannolikt väldigt nöjda i dagsläget.

Fast kanske ändå inte riktigt alla. För somliga Bitcoin-ägare har det stigande värdet blivit näst intill ett hån – och detta eftersom de inte kan komma åt sina digitala plånböcker som håller deras förmögenhet i säkert förvar.

Den främsta fördelen med kryptovalutor brukar sägas vara att de inte på något sätt är beroende av banker eller andra institutioner, och det kan onekligen vara en styrka. Dessvärre kan det också leda till en hel del olycka att vara sin egen bank, som till exempel om man inte kommer ihåg lösenordet till sin plånbok med alla Bitcoins.

Ett av de mest extrema exemplen med en person som förlorat nyckeln till sin digitala plånbok full av Bitcoins hittar vi i Stefan Thomas. Thomas har hela 7 002 Bitcoins i sin ägo – en mängd som i mitten av januari 2021 motsvarade över 1,8 miljarder kronor.

Många av världens främsta nyhetskällor har rapporterat om Thomas situation den senaste tiden, och det går att förstå varför. Det är ett minst sagt fascinerande scenario som Thomas befinner sig i, där han i teorin är miljardär men i praktiken bara har några Bitcoins som han inte kommer åt.

Det som gör Thomas situation ännu mer laddad är att han kan komma åt sin förmögenhet om han lyckas komma på lösenordet till sin IronKey-hårddisk. Problemet är att Thomas inte har en aning om vad lösenordet är för något, och han har redan knappat in fel lösenord åtta gånger. Skulle han göra det två gånger till så går hans Bitcoins sannolikt förlorade för alltid.

Så fungerar en IronKey

IronKeys är ett varumärke som ligger bakom krypterade lagringsenheter, som USB-minnen och externa hårddiskar. En aspekt som gör de krypterade enheterna från IronKey så unika är att de har en funktion för självförstörelse som triggas när man skrivit in fel lösenord tio gånger.

Thomas har med andra ord bara två ytterligare försök på sig att skriva in rätt lösenord. Misslyckas han så innebär det att allt innehåll oåterkalleligen raderas.

IronKeys egen supportsida finns endast två rekommendationer om man inte kan minnas sitt lösenord: att antingen hoppas på att du förr eller senare kommer på lösenordet igen, eller att du helt enkelt utlöser självförstörelsen och sedan gör dig av med enheten.