Esports ja kasinokokemus eivät ole välttämättä sanoja, joita kuulee monesti yhdessä, mutta tämä on nopeasti muuttumassa. Esports areenoiden ja kasinoiden välinen raja on muuttuvassa häilyväksi, sillä esports areenoita löytyy kasinoiden henkisestä kotikaupungista Las Vegasista ja toisaalta vedonlyönnistä on löydettävissä esports tapahtumia enenevissä määrin.

Perinteisen vedonlyönnin kohteet olivat tauolla koronasulkujen aikana, ja ne ovat palanneet takaisin oltuaan jonkin aikaa seis. Viimeisten vuosien aikana kasinot ja vedonlyöntiyhtiöt ovat tehneet esportsista itselleen taukoamattoman pelikohteen. Esports pelejä pääset pelaamaan Suomessakin muun muassa Caziwoo.fi pikakasino sivustolla

Kasinot täydentävät itseään esportsin avulla

Perinteiset kasinotoimijat ovat nähneet esportsissa mahdollisuuden saavuttaa nuoremman pelaajasukupolven sekä oman osuutensa kasvavasta esports bisneksestä. Tämä trendi juontaa juurensa vuodesta 2017, mutta on tullut pandemian aikana entistä selkeämmin esille.

Esimerkiksi vuonna 2017, Allied and Esports Arena julkaisivat suunnitelmansa avata esports tapahtumille suunnitellun areenan Las Vegasiin. Projekti tunnetaan nimellä HyperX Esports Arena. Tällä areenalla luodaan luonnollista esports kokemusta faneille sekä järjestetään offline turnauksia.

Samana vuonna lohkoketjuun perustuvia kryptovaluuttoja suosiva vedonjärjestäjä Unikrn julkisti yhteistyönsä MGM Resorts Internationalin kanssa, jonka avulla kilpapelaaminen ja liveturnaukset tuodaan MGM Grand Hotel & Casinoon Las Vegasissa.

Pohjois-Amerikkalainen esports organisaatio, Complexity Gaming, teki historiaa aloittamalla ensimmäisenä yhdysvaltalaisena esports organisaationa sponsorointiyhteistyön kasinon kanssa. Historiaa tehneessä sopimuksessa toisena osapuolena oli WinStar World Casino.

Kasinot ovat saaneet yhteistyöstä niin rahallista kuin teknologista etua.  Videopelaamisessa hyödynnetty teknologinen osaaminen on tuonut uudenlaista teknologiaa niin netissä kuin fyysisissä tiloissa toimiville kasinoille.

Kasinot eivät ole ainoita yhtiöitä, jotka ovat hyötyneet tällaisesta kumppanuudesta. Viime vuonna Esports Entertainment Group toi markkinoille oman mobiilivedonlyöntituotteensa New Jerseyn osavaltiossa yhteistyössä Twin Riverin kanssa.

Perinteinen kasinoala vaikeuksissa, mutta netissä menee lujaa

Samalla kun muut perinteiset rahapelialan alat ovat kamppailleet pandemian aikana, esports-vedonlyönti on kasvanut räjähdysmäisesti. Iso-Britannian uhkapelien bruttotuotto e-urheilussa kasvoi vain 50 223 punnasta vuonna 2019 4,6 miljoonaan puntaan toukokuussa 2020. Kasvua oli siis hurjat 2922 prosenttia!

Puerto Rico Tourism Co:n toiminnanjohtaja Carlos Mercadon mukaan COVID-19-rajoitukset maksoivat alueen 16 kasinolle 54 miljoonaa dollaria heinä-joulukuussa 2020 verrattuna vuoden 2019 vastaavaan ajanjaksoon. Heinäkuusta joulukuuhun 2019 Puerto Ricon kasinoteollisuus raportoi 147 miljoonaa dollaria. tulot, mutta ne putosivat 93 miljoonaan dollariin. Bill 1534:n äskettäinen hyväksyminen antaa Puerto Ricolle mahdollisuuden laajentaa uhkapelivaihtoehtojaan asukkaille samalla kun se kasvattaa tuloja verotuksen avulla.

Pohjois-Amerikassa esports vedonlyönti on ollut jäljessä useiden muiden maiden kehitystä. Uhkapelaaminen on ollut kiellettyä esports tapahtumiin liittyen, mutta vuoden 2020  muun muassa Nevadan peliviranomaisen hyväksyi vedonlyönnin Counter-Strike: Global Offensiven ESL Pro Leaguessa, kolmelle eri panostustyypille.

Muualla maailmassa esportsissa voi lyödä kymmeniä erilaisia vetomuotoja ja määrä kasvaa koko ajan vedonlyönnin tullessa entistä lähtemättömämmäksi osaksi esports genreä. Voittajien lisäksi pelattavissa on erilaisia tulosvetoja, pelaajavetoja ja paljon muuta.

Raja esportin ja perinteisten kasinokokemusten välillä hämärtyy edelleen. Useat esports-vedonlyöntialustat – mukaan lukien Betway, Loot.bet ja 1xBet – isännöivät online-kasinopelejä kilpailevien videopelitapahtumien lisäksi.

Vedonvälittäjät näyttävät muodostavan strategisia liittoutumia esports organisaatioiden kanssa niin nopeasti kuin uutistoimistot voivat raportoida kaupoista. Esports Entertainment (ESE) laajeni äskettäin Latinalaisen Amerikan markkinoille VIE.bet-alustansa kautta. Tällä tavalla se sponsoroi Perussa sijaitsevaa e-urheiluorganisaatiota Infamous Gamingia ja LATAM-pohjaista Dota 2 -kilpailusarjaa, Movistar Liga Pro Gamingia.

Helmikuussa urheiluvedonlyöntiyhtiö Parimatch nimesi Counter-Strike-ammattipelaajan Marcelo ‘coldzera’ Davidin maailmanlaajuiseksi esports-lähettilääkseen. Betway on tehnyt yhteistyötä Ninjas in Pyjamasin kanssa suunnilleen vuodesta 2016 lähtien.

Esports kasinoiden tulevaisuus kryptovaluutoissa ja datassa

Esports-vedonlyöntiala ei tietenkään olisi menestys, jos se ei pystyisi tarjoamaan käyttäjilleen ja kumppaneilleen mahdollisimman ajan tasalla olevia kertoimia. Tämän vuoksi esports-datan keräämisestä ja kertoimien laskemisesta on tullut suurta bisnestä.

Ei siis ihme, että datankeruun jättiläiset, kuten Newzoo ja Nielsen, ovat tehneet yhteistyötä esports organisaatioiden kanssa tietojen keräämiseksi ja jakamiseksi. Myös B2B-rintamalla tšekkiläinen esports-kertoimentarjoaja Oddin.gg käyttää tekoälypohjaista alustaansa Bayes Esportsin avulla kerätyillä tiedoilla tarjotakseen erilaisia ​​live-vedonlyöntikohteita.

Nykyään alkaa jo olla vaikea puhua teknologisesta kehityksestä ilman, että huomioon ja mainitsee kryptovaluutat. Tähän markkinarakoon iski FYX. FYX julkaistiin 2021. Yritys käyttää Bitcoin SV (BSV) -lohkoketjua tehostaakseen e-urheilukokemusta. FYX:n ideana on siis, että pelaajat pystyvät tallettamaan rahaa vedonlyöntiin luottokorteilla tai pankkitililtä. Rahoja voi samalla alustalla myös vaihtaa kryptovaluuttoihin eikä tätä varten tarvitse siirrellä rahaa eri toimijoiden välillä.

Nettikasinoiden bisnes ei ole jäämässä kehityksessä todellakaan esportsin jalkoihin. Pelialan tulot vuonna 2021 ovat kasvaneet räjähdysmäisesti. American Gambling Associationin mukaan iGaming (verkkokasinot, urheilu- ja esports-vedonlyönti) kasvoi 644,9 prosenttia vuoden 2021 ensimmäisellä neljänneksellä vuoteen 2019 verrattuna.

Kolmen hurjasti kasvavan alan yhteistyö on tähän asti ollut pelkkää riemukulkua eikä hyytymistä näy niin kryptovaluuttojen, kasinoiden kuin esportsinkaan osalta. Onkin äärimmäisen mielenkiintoista, millaista kehitystä näillä aloilla olevat valtaisat resurssit saavat aikaiseksi lähitulevaisuudessa.