Sekä perinteisten uhkapelien että esportsin suosio on kasvanut viime vuosien aikana räjähdysmäisesti. Syitä molempien alojen kasvuun on monia. Maailma on digitalisoitumassa ja yhä useammat yritykset pyrkivät tarjoamaan palveluitaan myös verkossa. Etenkin esports-vedonlyönti on erityisen nopeasti kasvava osa-alue ja vedonlyönti on tietysti keskeinen osa mitä tahansa kasinoa.

Näiden kahden alan yhtäläisyydset eivät lopu suureen suosioon. Molemmat toimialat pyrkivät laajentamaan toimintaansa ja tavoittamaan mahdollisimman paljon uusia asiakkaita ja pelaajia. Niin sanotut e-urheilukasinot ovat varsin uusia tulokkaita alalla. E-urheilukasinot pyrkivät yhdistämään uhkapelialan ja e-pelaamisen. Sukellammekin tässä artikkelissa e-urheiluvedonlyönnin ja uhkapelaamisen syövereihin ja tutkailemme näiden kahden alan sulautumista.

Esportsin ja uhkapelien asiakaskunnat poikkeavat toisistaan

Kasinopelaajien ja esports-fanien käyttäjät ovat varsin erilaisia. Esports-fanit ovat yleensä noin 18-36-vuotiaita ja kiinnostuneita verkon välityksellä tapahtuvasta urheilusta, elektroniikasta, tietotekniikasta, tietojenkäsittelystä ja kryptovaluutoista. Kasinopelurit puolestaan ovat aavistuksen esports-faneja vanhempia ja vähemmän kiinnostuneita esimerkiksi teknologiasta ja kryptovaluuttojen kaltaisista uusista keksinnöistä.

Näiden kahden alan yhdistymisellä onkin monia etuja. Jos uhkapeliala ja esports pystyvät onnistuneesti yhdistymään, tulee tämä uusi hybridi vetoamaan aikaisempaa laajempaan asiakaskuntaan. Vanhemmat asiakkaat saattavat kiinnostua elektronisesta urheilusta ja nuoremmat sukupolvet taas uhkapelien ihmeellisestä maailmasta. Esimerkiksi Casino Zimpler ei toki ole vielä tehnyt sulautumissuunnitelmaa.

Monien verkkokasinot haluavat tavoittaa uusia milleniaali- ja z-sukupolviasiakkaita, joiden houkutteleminen on varsin haasteellista. Monet sivustot pyrkivätkin yhdistämään esports-pelaamisen kasinopelien pelaamiseen useilla eri innovatiivisilla tavoilla toivoen, että se vetoaa molempiin väestöryhmiin.

Verkkokasinot pyrkivät sulautumaan osaksi esports-maailmaa

Verkkokasinot ovat yrittäneet sulautua osaksi esports-yhteisöä esimerkiksi tarjoamalla esports-vedonlyöntiä urheiluvedonlyönnin lisäksi. Osa suosituimmista sivustoista tarjoavat elektroniseen urheiluun painottuvaa vedonlyöntiä perinteisten kasinopelien ohella. Jotkut pelisivut ovat myös tehneet kovasti töitä vahvistaakseen läsnäoloaan e-urheilualalla sponsoroimalla erilaisia urheilujoukkueita ja turnauksia.

Erilaisia markkinointistrategioita on monia. Ei kuitenkaan riitä, että sivusto tarjoaisi pelien lisäksi erilaisia vedonlyöntimahdollisuuksia ja sponsoroisi urheilujoukkueita. Monet pelisivut ovat kehittäneet omia räätälöityjä kasinopelejä, jotka perustuvat esports-peleihin ja joukkueisiin. Kasinoiden pelit on siis suunniteltu erityisesti vetoamaan esports-yleisölle. Osa esports-sivustoista taas tarjoaa erilaisia perinteisiä kasinopelejä muistuttavia pelejä houkutellakseen kasinopelien ystäviä.

Monia yhtäläisyyksiä

On täysin selvää, että näiden alojen tarjonnassa on valtavasti yhtäläisyyksiä. Siksi onkin yhä ilmeisempää, että kasinoteollisuus ja e-urheiluala voivat yhdistyä onnistuneesti ja tarjota palveluitaan sekä kasinopelureille että elektronisesta urheilusta pitäville vedonlyöjille. Esimerkiksi yhdysvaltalainen Complexity Gaming teki ensimmäisen virallisen sponsorisopimuksen WinStar World Casino And Resortin -kasinon kanssa vuonna 2018. Myös Las Vegasin kasinot ovat siirtymässä esports-alalle.

Mitä ominaisuuksia Esports Casinon pitäisi sitten tarjota? Kuten olettaa saattaa, esports-kasino tarjoaa yhdistelmän kasinopelejä, esports-vedonlyöntiä ja tietysti esports-aiheisia tai alan innoittamia kasinopelejä. Omasta poikkeavaan yhteisöön vetoaminen vaatii kuitenkin paljon enemmän työtä kuin aluksi voisi kuvitella. Eri alojen ja yhteisöjen yhdistäminen edellyttää syvällistä taustatutkimusta, kärsivällisyyttä ja kokeilunhalua. Perinteiset markkinointikikat eivät välttämättä tehoa vedonlyöntiyhteisöihin ja e-urheilusta pitävät pelurit saattavat puolestaan pitää uhkapelialan markkinointikeinoja luotaantyöntävinä.

Kryptomaksut verkkokasinoissa

Erilaiset lohkoketjuteknologioihin pohjautuvat kryptovaluutat ovat kasvattaneet suosiotaan viime vuosien aikana. Kryptovaluutat saivat alkunsa vuonna 2009 ja vaikka ne ovat kokeneet monia vastoinkäymisiä vuosien varrella, näyttää niiden tulevaisuus tällä hetkellä varsin valoisalta. Kyseessä on globaalisti käytettävä valuutta, joka ei ole sidoksissa mihinkään tiettyyn valtioon tai rahoituslaitokseen, toisin kuin perinteiset valuutat.

Kryptovaluutat kiehtovat etenkin nuorempia sukupolvia. Krytosijoittajien onneksi monet verkkokaupatja verkkokasinot ovat myös lisänneet kryptovalutat maksutavoikseen. Tämä on hyvä uutinen etenkin kryptovaluutoista ja teknologiasta kiinnostuneelle esports-sukupolvelle. Asialleen omistautuneen esports-kasinon pitäisi kuitenkin tarjota myös enemmän perinteisiä maksutapoja, jotka ovat tuttuja myös vanhemman sukupolven kasinopelaajille.

Moni voi pitää kryptovaluuttoja hieman epäluotettavina niiden lukuisten kurssivaihteluiden ja romahdusten vuoksi. Positiivinen asia kuitenkin on, että niiden turvajärjestelyt ovat äärimmäisen edistyksellisiä ja esimerkiksi tietomurtoja tapahtuu harvoin.

Sivustojen monipuolisuus on äärimmäisen tärkeää

Toimivan esports-kasinon olisikin tarjottava myös erilaisia kasinopelejä sekä esports-vedonlyöntimahdollisuuksia. On äärimmäisen tärkeää, että hybridin tarjoamat palvelut maksutavoista peleihin ja vedonlyöntimahdollisuuksiin vetoavat sekä uhkapelureihin että elektronisesta urheilusta pitäviin käyttäjiin.

Myös markkinointitavoilla on väliä. Sosiaalinen media on varsin tehokas markkinointikeino etenkin esportsista pitävien pelaajien keskuudessa. Kasinopeleistä pitävät pelaajat puolestaan tavoittaa parhaiten perinteisemmällä mainonnalla, kuten esimerkiksi television kautta tai iltapäivälehdissä olevien mainosten välityksellä.

Tehokkaita markkinointitapoja on monia ja onkin hyvin tärkeää, että sivustot pyrkivät kehittämään kaikkiin asiakasryhmiin vetoavia mainoskeinoja. On uskomattoman jännittävää nähdä, kuinka näiden alan yhdistyminen tulee kehittymään markkinoinnin avulla tulevina vuosina.

Esportin ja kasinopelaamisen tulevaisuus

Miltä e-urheilun ja kasinoalan tulevaisuus sitten oikein näyttää? Tulevatko e-urheiluun painottuvat hybridkasinot kehittymään pysyväksi osaksi tulevaisuutta? Kumpikin toimiala on varsin vetovoimainen. Tosiasia kuitenkin on, että jotta kumpikin toimiala pystyisi kasvattamaan vetovoimaansa, olisi niiden tehtävä yhteistyötä ja pyrittävä kuromaan umpeen eri sukupolvien erot. Eri toimialojen olisi pyrittävä puuttumaan myös mahdollisiin vikoihin ja parantamisen arvoisiin asioihin, kuten esimerkiksi sivustojen turvallisuuteen ja laillisuuteen.

Tämä prosessi on vasta alussa, ja vaikka e-urheilu ja kasinot integroituvat entistä aktiivisemmin, kyseessä on varsin hidas prosessi. Tärkeintä on, että näiden kahden alan yhdistyminen ei vieraannuttaisi kummankaan toimialan faneja.

Ei siis ole epäilystäkään siitä, etteikö esportilla ja kasinopelaamisella olisi jonkinlaista tulevaisuutta. Tulevaisuus näyttää äärimmäisen valoisalta ja vain aika näyttää, millaiseksi peliala tulee kehittymään seuraavien vuosien saatossa.